Nightwind: Fury, Chapter One — Vertigo (Mobile English + Українські)

Глава Перша – Головокружіння

She found herself floating in silent darkness, spinning like a top. Every muscle was strained to its limit, limbs held close as relentless electrical shocks besieged her brain.

Вона опинилася, плаваючи у тихій темряві, обертаючись як вертель. Кожний м’яз був напружений до межі, кінцівки стиснені, коли безперервні електричні удари атакували її мозок.

Torches ignited, revealing a bare great hall of stone with no windows and two sets of grand doors, thick with elegant wood.

Похмуро спалахнули факели, відкриваючи велику порожню кам’яну залу без вікон і з двома наборами величних дверей, обтягнутих елегантним деревом.

She touched down with her green boots as her vision became distorted. Her leather leggings and torso armor were a whirling blur of gold and azure as her waist-length brown hair fanned out. Her olive skin complemented her brown eyes, which shut involuntarily.

Вона приземлилася на свої зелені чоботи, коли її зір став спотвореним. Її шкіряні легінси і броня на корпусі були мерехтливим розмиттям золота і лазурового, волосся до пояса розгойдалося. Її оливкова шкіра гармонійно поєднувалася з коричневими очима, які невільно закрилися.

A great tremor shook the room, cracking stonework and forcing her down to hands and knees. Nausea overwhelmed her, and she spewed yellow fluids in a gruesome spiral as her limbs gave out and she collapsed, swirling flat on the floor’s center. Friction increased as her arms and hands burned against stone.

Великий тремтіння струснуло кімнату, тріскаючи кам’яницю та змушуючи її опуститися на руки і коліна. Тошнота оволоділа нею, і вона викинула жовті рідини в жахливій спіралі, коли її кінцівки відмовили, і вона впала, ковзаючи по центру підлоги. Тертя зростало, коли її руки і руки опікалися об камінь.

An empty scabbard adorned her back, amid gashes in her armor. Her skin and armor bore ringed burns around her midsection, and searing mesh patterns everywhere. A peculiar tear marred the upper back of her leggings.

Порожній ножний мундир прикрашав її спину, серед подряпин на її броні. На її шкірі та броні були кільцеві опіки навколо її талії та палаючі сітчасті візерунки всюди. Особливий розрив псував верхню частину її легінсів.

Her overwhelmed mind felt neither burns nor cuts as her spinning ceased. Her body relaxed, but a woeful gyration persisted.

Її пригнічений розум не відчував ні опіків, ні різань, коли її обертання припинилося. Її тіло розслабилося, але жалюгідне обертання тривало.

A small wooden table with two chairs, candles, and golden goblets appeared in a corner — the room’s only furniture.

Невеликий дерев’яний стіл з двома стільцями, свічками та золотими келихами з’явився в кутку — єдина меблі кімнати.

Her electrical brain shocks finally ceased.

Її електричні шоки в мозку нарешті припинилися.

She couldn’t recall her memories or name, yet defiance filled her. She understood language and concepts, realizing spinning made her sick.

Вона не могла пригадати свої спогади чи ім’я, але відчувала в собі відпір. Вона розуміла мову та поняття, усвідомлюючи, що обертання робило її хворою.

Misery suddenly surged within her, like countless hornet stings and numerous serpent bites. She recoiled with a heart-wrenching cry, but her spirit stayed unbroken, her countenance reforming with resolve.

Несподівано в неї наростала журба, наче безліч укусів шершнів і численні укуси змій. Вона відштовхнулася зі серцервучим криком, але її дух залишився незламаним, її обличчя знову приймало рішучий вигляд.

Pushing up to all fours, she opened her eyes, and everything seemed to spin. Her stomach threatened more upheavals, so she shut her eyes and took several shaky, deep breaths.

Піднімаючись на всі чотири, вона відкрила очі, і все ніби оберталося. Її шлунок загрожував новими виверженнями, тому вона закрила очі і зробила глибокі, хиткі вдихи.

She fought against pain and nausea, refusing to be subdued. Forcing herself upright, though unsteady, she opened her eyes. Crushing sickness struck, dropping her, and pilfering her breath.

Вона боролася з болем та тошнотою, відмовляючись піддаватися. Змушуючи себе встати, хоча й нестабільно, вона відкрила очі. Смачний біль вдарив, поваливши її і крадучи її дихання.

Recovering, she gasped loudly. “What happened? My head… My everything…” she groaned. Her balance was off, and her body throbbed.

Прийшовши до тями, вона гучно вдихнула. “Що сталося? Моя голова… Моя все…” – зажурено промовила вона. Вона відчувала розлад рівноваги, і її тіло пульсувало.

Battered but alert, she spotted a blade nearby. She recognized it instantly — a longsword.

Обідчаплена, але уважна, вона помітила поряд клинок. Відразу його впізнала — довгий меч.

With ragged breaths, she crawled and instinctively clicked it to her back. She knew it was hers.

Зітхаючи, вона підкорялася до нього та інстинктивно прикріпила до спини. Вона знала, що це її меч.

Determined, she rose and forced her eyes open, arms outstretched for balance. More electric sensations zipped through her brain, then faded. Behind her, crackles and hisses sounded. She turned slowly, nearly losing balance.

Рішуча, вона підвелася та вимушувала очі відкрити, руки витягнені на баланс. Ще більше електричних відчуттів промайнуло через її мозок, а потім згасло. За нею лунали тріски та шипіння. Вона повернулася повільно, майже втративши рівновагу.

A two-headed, rainbow-furred dog emerged from a shadowy corner. One head blazed, illuminating the floor, while the other exhaled a cold mist, frosting the stone beneath. She felt an instant bond with this dog, as if it was part of her and a cherished pet. Trying to step forward, dizziness hit again. Everything blurred, and she steadied herself.

Двоголовий пес з райдужним хутром вийшов з тіністого кутка. Одна голова полум’яно горіла, освітлюючи підлогу, тоді як інша видихала холодний туман, обмерзаючи камінь під нею. Вона відчула миттєвий зв’язок з цією собакою, наче це була частина неї і улюблений домашній улюбленець. Намагаючись зробити крок вперед, головокружіння вдарило знову. Все стало розмитим, і вона стабілізувала себе.

The dog sat, its heads panting in the otherwise silent room.

Пес сів, його голови з задиханням в інакше тихій кімнаті.

She took a heavy breath, massaging her temples. “Hello there, what’s your name?” she inquired, clutching her stomach as it gurgled.

Вона глибоко вдихнула, масуючи виски. “Привіт, як тебе звати?” – запитала вона, стискаючи живіт, коли він загудів.

The fiery head barked, the icy one tilted thoughtfully, and their tail wagged. A growl came from the fire head and to her astonishment, she understood. “Skadni.”

Вогняна голова гавкнула, льодяна нахилилася задумливо, а хвіст весело метеликав. З вогняної голови лунало рик, і до її здивування, вона зрозуміла. “Скадні.”

“Skadni…” she whispered.

“Скадні…” – прошепотіла вона.

Both heads nodded. The fiery one playfully nipped the icy one, eliciting a gentle growl.

Обидві голови кивнули. Вогняна весело куснула льодяну, викликавши лагідний рик.

The dog seemed unsteady, like a rocky boat. “Where did you come from, Skadni?”

Пес здавався нестабільним, ніби качкаючийся човен. “Звідки ти взявся, Скадні?”

Skadni’s icy head tilted. “Dunno,” it whimpered. “Just know my name… and you!”

Льодяна голова Скадні нахилилася. “Не знаю,” – зажурено відповіла вона. “Знаю лише своє ім’я… і тебе!”

“Me?” she responded, puzzled.

“Мене?” – відгукнулася вона, здивована.

The fiery head yapped, eyes bright. “Yep! You made me!” Their tail wagged, releasing icy-hot particles.

Вогняна голова лаялася, очі світились. “Так! Ти створила мене!” Їх хвіст весело метеликав, випускаючи холодно-гарячі частинки.

“I don’t remember making you… Do you know my name?”

“Я не пам’ятаю, як створювала тебе… Ти знаєш моє ім’я?”

Their icy head gleamed in confusion while the fire head squinted. “Huh? You’re… you!” the icy head yipped. As they wagged their tail, steam escaped the frosty mouth, and the fiery one whined in confusion.

Їхні льодяні очі блескуче спантеличилися, тоді як вогняна голова мружилася. “Ха? Ти… ти!” – лаялася льодяна голова. Коли вони махали хвостом, пара виходила з морозного рота, і вогняна голова сумно вила в нерозумінні.

“You hurt. We lick?” each head whimpered.

“Тобі боляче. Ми лизнемо?” – запитали обидві голови.

Her wounds ached. “Sure, Skadni.”

Її рани боліли. “Звісно, Скадні.”

Сівши на коліна і витягнувши руки, в

Kneeling with her arms out, the fire head licked one, their ice head the other, their heat and cold soothing her pain.

огняна голова лизнула одну, а льодяна – іншу, їх тепло і холод полегшили її біль.

“Thank you, Skadni. That feels better,” she said, standing.

“Дякую, Скадні. Тепер краще,” – сказала вона, вставши.

Skadni’s heads perked up, sniffing. “This way!” their icy head declared as Skadni dashed to a set of doors, pawing anxiously.

Голови Скадні піднялися, нюхаючи. “Сюди!” – оголосила льодяна голова, коли Скадні кинувся до дверей, нервово тупаючи лапою.

Despite her disorientation, she felt captured by Skadni’s enthusiasm and adventure’s allure. Approaching both doors, she felt unsteady, like a skiff adrift. Bracing herself, she opened one.

Незважаючи на свою дезорієнтацію, вона відчула себе захопленою ентузіазмом Скадні та спокусою пригоди. Підходячи до дверей, вона відчувала себе невпевнено, як човник на плаву. Опираючись, вона відкрила одну дверь.

Skadni barked with excitement at a dim hallway ahead, adorned with torches and tapestries.

Скадні з гавканням спрямував на темний коридор попереду, прикрашений факелами та гобеленами.

She moved forward, pausing briefly against its stone walls. Touching her pounding head, she whispered, “I don’t feel so good, Skadni.”

Вона пішла вперед, коротко спритуючись до його кам’яних стін. Торкаючись своєї пульсуючої голови, вона шепнула: “Мені не дуже добре, Скадні.”

Skadni halted, their icy head tilting with concerned blue eyes. “Not good is… bad, right?” they asked innocently.

Скадні зупинився, його льодяна голова нахилилася зі стурбованими синіми очима. “Не дуже – це… погано, так?” – невинно запитали вони.

Each head exchanged looks, before wagging their tail. “But you’re moving. That’s good!” the fire head noted.

Обидві голови обмінялися поглядами, потім хвіст радісно метеликав. “Але ти рухаєшся. Це добре!” – зазначила вогняна голова.

With a weary laugh, she said, “True, Skadni. At least we’re exploring.”

Зі змученим сміхом вона відповіла: “Правда, Скадні. Принаймні, ми досліджуємо.”

She knelt, patting both heads. Ice cooled her hands, while fire warmed them. They returned her smile, eyes half-closed in delight.

Вона сіла на коліна, погладивши обидві голови. Лід охолодив її руки, тоді як вогонь грів їх. Вони відгукнулися їй посмішкою, очі напівзакриті від задоволення.

Standing, she felt wobbly and instinctively gripped her sword’s hilt. Its touch grounded her, and she felt ready for battle.

Вставши, вона відчула, що хитається, і інстинктивно схопилася за рукоять свого меча. Його дотик заспокоїв її, і вона відчула себе готовою до битви.

Walking behind Skadni, she was aware of tapestries in her peripheral view, but she avoided looking directly at them to save her stomach. Skadni’s twin heads were her guiding focus.

Йдучи за Скадні, вона помічала гобелени у своєму периферійному зорі, але уникав дивитися на них прямо, щоб врятувати свій живіт. Дві голови Скадні були її орієнтиром.

As Skadni ran ahead, she glimpsed a large, toppled golden chalice. Curious but wary of sickness, she didn’t investigate further.

Коли Скадні випередив, вона помітила великий, повалений золотий келих. Цікава, але насторожена від відчуттям нудоти, вона не стала досліджувати його далі.

Soon, large doors loomed ahead, adorned with a symbol of two blue moons and a golden flaming bird beneath — a phoenix.

Скоро вона побачила великі двері перед собою, прикрашені символом двох синіх місяців і золотого птаха, що горів під ними – феніксом.

Skadni’s heads barked and pawed at the doors, tail wagging.

Голови Скадні гавкали і долбали лапами у двері, хвостом метеликаючи.

“Okay, calm down,” she chuckled, giving Skadni ear scratches, earning contented groans in response.

“Гаразд, заспокойся,” вона засміялася, гладячи Скадні за вухами, отримуючи від нього задоволені стогони у відповідь.

She pushed both ornate doors open, her fingers brushing the symbol. An image, complete with blurry text beneath, flashed in her mind. It felt like a lost memory. Those double moons stirred nostalgia, but no clear memory emerged.

Вона відкрила обидві розкішні двері, її пальці торкалися символу. Зображення, разом з розмитим текстом під ним, спалахнуло в її свідомості. Це відчуття було як втрачена пам’ять. Ці подвійні місяці викликали ностальгію, але жодна чітка пам’ять не виникла.

She entered a vast room, illuminated by ceiling braziers. Portraits with stern figures lined the walls, their red eyes tracking her. Ahead, an exquisite staircase with wooden railings and marble steps beckoned. Despite its opulence, no windows were found, a detail she found odd, recalling no windows anywhere in this place.

Вона увійшла у величезну кімнату, освітлену бразерами на стелі. Портрети зі строгими постатями прикрашали стіни, їхні червоні очі слідкували за нею. Впереду екстравагантна сходова клітка з дерев’яними поручнями та мармуровими сходами звала її. Незважаючи на її розкіш, вікон не було, деталь, яку вона вважала дивною, не пам’ятаючи вікон десь у цьому місці.

Mindful of an eerie silence, she wondered where everyone was. Skadni interrupted her, making for the stairs. Their tail wagged eagerly as they clambered up, paws clapping on the marble as excited barks filled the area.

Будучи обережною з приводу жахливої тиші, вона замислювалася, де всі. Але Скадні відвернув її увагу, рухаючись до сходів. Його хвіст радісно метеликав, коли вони лізли вгору, лапи стукотіли по мармуру, і захоплені гавкання наповнили простір.

She approached the stairs, raising her head and regretting it. Gripping a railing for support, she tried to steady herself. “No, no, no…” she murmured, fighting off nausea. Unable to hold back her rebelling stomach, she vomited onto the lavish green carpet below.

Вона підійшла до сходів, піднявши голову і швидко цього пошкодувала. Тримаючись за поручень для підтримки, вона намагалася заспокоїтися. “Ні, ні, ні…” – промовила вона, борючись з нудотою. Не в змозі стримувати свій протестуючий живіт, вона виблювала на розкішний зелений килим під собою.

Catching her breath, she wiped her mouth, snickering. “That’s going to leave a mark.” The carpet’s gruesome stain didn’t bother her.

Відновлюючи дихання, вона витерла рот і захихикала. “Тут залишиться слід.” Пляма на килимі її не турбувала.

Despite feeling unwell, she was determined to press on as Skadni’s barks from above spurred her on. Holding the railing, she hoisted herself up, step by step, each step thumping on marble.

Незважаючи на погане самопочуття, вона була вперта продовжувати рух, оскільки гавкання Скадні зверху заохочувало її. Тримаючись за поручень, вона піднімалася вгору, крок за кроком, кожен крок гучно стукав по мармуру.

Finishing her ascent, Skadni danced and barked gleefully, before darting down a short, finely-wooded hallway illuminated by more braziers. As she staggered towards a singular door at the hallway’s end, she kept her focus on her footsteps to maintain balance. Skadni eagerly hopped around, both heads barking in turn.

Закінчивши свій підйом, Скадні радісно танцював і гавкав, перш ніж метнутися коротким, тонко обробленим дерев’яним коридором, освітленим додатковими бразерами. Підсовзуючись до єдиної двері в кінці коридору, вона зосередила свою увагу на своїх кроках, щоб зберегти рівновагу. Скадні з нетерпінням стрибав навколо, обидві голови гавкали по черзі.

She leaned against a wall for support as she approached the door. Pushing it open, she took a moment to steady herself against its frame before entering a grand bedroom, door still ajar behind.

Вона сперлася на стіну для підтримки, коли підходила до дверей. Відкривши їх, вона взяла мить, щоб заспокоїтися, опираючись на її косяк, перш ніж увійти в велику спальню, двері досі були напіввідкриті позаду.

Dominating this room was an opulent bed adorned in yellow silken sheets with a soft blue blanket. She barely acknowledged an elegant desk in a corner as that bed beckoned her.

У цій кімнаті домінувало розкішне ліжко, прикрашене жовтими шовковими простинями і м’яким синім ковдру. Вона ледь відзначила елегантний стіл у кутку, оскільки це ліжко маніло її.

“Skadni, I need to rest,” she groaned.

“Скадні, мені потрібен відпочинок”, – зітхнула вона.

The dog’s heads examined her, eyes filled with worry.

Голови пса розглядали її, очі були сповнені турботи.

With no desire to undress, she collapsed onto the bed. Its plush bedding cradled her, sending her into dreamland despite her senses spinning wildly.

Не бажаючи роздягатися, вона впала на ліжко. Його пухнасте ліжко колисало її, занурюючи в сон, незважаючи на те, що її чуття спінювалися дико.

***

Awakening to ice in her ear and fire up her nose, she tried to swat it away. Blinking open, she saw Skadni’s dual heads inches from her face, delivering a mix of icy and fiery licks.

Прокидаючись від льодяного дотику до вуха та вогненного дотику до носа, вона спробувала відштовхнути його. Відкривши очі, вона побачила дві голови Скадні, які знаходились в декількох дюймах від її обличчя, облизуючи її мішанкою льодяного та вогненного.

“Alright, alright,” she chuckled, gently pushing both heads aside and sitting up in bed. The room swayed for a split second, but her head felt clearer. Popping her neck, she noticed her injuries and pain were gone, but marks on her armor remained.

— Гаразд, гаразд, — засміялась вона, лагідно відштовхуючи обидві голови і сідаючи на ліжко. Кімната колихалася долю секунди, але в її голові стало чистіше. Почувши тріщину в шиї, вона помітила, що її поранення і біль зникли, але сліди на її броні залишились.

Skadni’s tail wagged happily, eyes twinkling with playfulness.

Хвостик Скадні радісно хитався, очі сяяли веселощами.

Rubbing her temples, she inquired, “How long was I out?”

Тертичі свої виски, вона запитала: “Скільки я пролежала?”

Each head wore a puzzled expression, answering in unison, “Don’t know. We dozed off too. Now we awake, and you awake!”

Обидві голови виглядали збентежено, відповідаючи одночасно: “Не знаємо. Ми також заснули. Тепер ми прокинулися, і ти прокинулася!”

Shaking her head with a grin, she teased, “Aren’t you a typical dog?” Her gaze scanned the room, then returned to the dog. “This is my room, isn’t it?”

Похитавши головою з усмішкою, вона насміхалася: “Ти справжній пес, чи не так?” Вона обережно оглянула кімнату, потім повернула свій погляд до пса. “Це моя кімната, чи не так?”

The fiery head barked affirmatively, while their icy counterpart nodded. “Your scent is strong,” both heads barked.

Вогнена голова лаялася підтвердженням, тоді як її льодяний колега кивнув. “Твій запах сильний,” лаяли обидві голови.

She patted Skadni affectionately. “Thanks for leading me here, Skadni. You’ve been a big help.”

Вона погладила Скадні з вдячністю. “Дякую, що привела мене сюди, Скадні. Ти мені дуже допомігла.”

The fiery head waggled its tongue and the icy head let out a woof of appreciation. Skadni shook vigorously, releasing a cloud of sparks and frost on her bed.

Вогнена голова похитала своїм язиком, а льодяний голова випустив звук, що нагадував лай. Скадні енергійно струсила себе, розсипаючи іскри та іній на її ліжко.

“Well, aren’t you a show-off!”

“Ти дійсно хочеш мене вразити!”

Skadni yipped, tail wagging energetically.

Скадні підтвердила, радісно хитаючи хвостиком.

Her gaze settled on the ornate, corner desk, made of polished mahogany. A plush, blue-cushioned chair was positioned in front. Drawn to this desk like her sword earlier, she asked Skadni, “Know anything about that?”

Її погляд зупинився на розкішному столі в кутку, зробленому з полірованого красного дерева. Пухнасте, синє крісло було розташовано попереду. Відчуваючи до цього столу таке ж притягання, як і до свого меча раніше, вона запитала Скадні: “Ти щось знаєш про це?”

Skadni spied the desk curiously. Their icy head replied, “Don’t know much, was just made by you.”

Скадні дивилася на стіл з цікавістю. Її льодяний голова відповів: “Не знаю багато, просто знаю, що ти його зробила.”

She giggled at Skadni’s innocence. Hopping out of bed, she approached the desk. It had three items on top: a leathery tome, hairbrush and green scrunchy. Skadni followed, sitting at her side.

Вона розсміялася від невинності Скадні. Вискочивши з ліжка, вона підійшла до столу. На ньому було три предмети: шкіряний том, щетка для волосся та зелена резинка для волосся. Скадні слідувала за нею, сідаючи поруч.

She felt tangled knots in her hair and began brushing it out, then secured it with the scrunchy in a ponytail. That’s better. Satisfied, she settled into the chair.

Вона почувала, як її волосся заплуталося, і почала розчісувати його, потім закріпила зеленою резинкою у конському хвості. Так краще. Задоволена, вона сіла на стілець.

Filled with curiosity, she murmured, “Okay, let’s see what’s inside.”

Заповнена цікавістю, вона прошепотіла: “Добре, подивимось, що всередині.”

Feeling a surge of electricity as she touched the book, her brain was bombarded with sporadic jolts and glimpses of brightness, like fleeting lightning.

Відчуваючи спалах електрики, коли вона торкнулася книги, її мозок був бомбардований спорадичними ударами та миттєвостями яскравості, як мимовільні блискавки.

Pinching her nose, she asked, “Skadni, why does this keep happening?”

Щиплючи себе за ніс, вона запитала: “Скадні, чому це продовжується?”

Their fiery head queried with glowing eyes, “Not sure. You seem okay. Feel yucky?”

Їх вогняна голова із світло-очима запитала: “Не впевнена. Ти, здається, в порядку. Почуваєшся погано?”

Hiding her irritation, she took steady breaths. As her pain subsided, she refocused on the book.

Ховаючи своє роздратування, вона глибоко вдихала. Коли її біль стих, вона знову зосередилася на книзі.

It had a blank left page. The right showcased an intricate diagram in black ink — a circle containing eight distinct symbols around its edge. She ran her finger over each one, clockwise from the top, whispering their names: “Flame, wind, heart, star, rain, stone, skull, eye.”

Ліва сторінка була порожньою. Праворуч була представлена складна діаграма чорним чорнилом — круг, що містив вісім різних символів навколо його краю. Вона провела пальцем по кожному з них, за годинниковою стрілкою зверху, шепочучи їх імена: “Полум’я, вітер, серце, зірка, дощ, камінь, череп, око.”

Each symbol connected to a central, smaller filled circle with thin lines. She recited their names again, seeking memories. Though their names were clear, each meaning wasn’t.

Кожен символ був з’єднаний з центральним меншим кругом тонкими лініями. Вона повторила їх імена знову, шукаючи спогади. Хоча їх імена були ясні, їх значення було незрозуміле.

Drawn to both rain and flame symbols, she felt alternating chills and hot flashes. These symbols resonated deep within, murky memories stirring.

Захоплена символами дощу та полум’я, вона відчувала чергові озноби та гарячі приступи. Ці символи відгукнулись у її середині, рухаючи темними спогадами.

Glancing at Skadni’s heads, she understood. Skadni’s fire and ice was part of her essence.

Звертаючи погляд на голови Скадні, вона зрозуміла. Вогонь і лід Скадні були частиною її сутності.

Skadni whined, giving her chair a gentle push.

Скадні скиглив, ніжно штовхаючи її стілець.

Frustration gnawed at her. “Are these spells? Elements? Not quite.” They hinted at broader notions, but without memories, their full nature was elusive.

Фрустрація гризла її. “Чи це закляття? Елементи? Не зовсім.” Вони натякали на більш широкі поняття, але без спогадів їх справжня природа була недосяжною.

She exhaled and turned the page. Opposite a blank left page, the right depicted a shadowy figure in black, accompanied by five symbols: wind, skull, eye, flame, and circled rain. A sense of unease hit her, especially looking at this figure’s crimson inked eyes.

Вона видихнула і перегорнула сторінку. Напроти порожньої лівої сторінки праворуч була зображена тіньова фігура в чорному, супроводжена п’ятьма символами: вітер, череп, око, полум’я і круглий дощ. Відчуття тривоги її атакувало, особливо дивлячись на червоні очі цієї фігури.

The circled rain symbol captured her attention. An unexpected chill, like drinking crushed ice, coursed through her. One hand burned hot while the other felt icy. For a fleeting moment, she saw flames and frost encircling them, but then it stopped. I command these elements… but how?

Символ круглого дощу привернув її увагу. Несподіваний холод, наче пити дрібний лід, пронісся через неї. Одна рука гаряче палахкотіла, тоді як інша відчувалася льодяною. На коротку мить вона побачила, як полум’я і іній обвивають їх, але потім це зупинилося. Я командую цими елементами… але як?

She shook her hands thrice, attempting to summon these elements again without success. Her focus shifted back to the book and dark figure.

Вона струсила руки тричі, намагаючись знову викликати ці елементи без успіху. Її увага знову звернулася до книги та темної фігури.

The creature’s obvious evil clashed with her protective kindness. She flinched as her bedroom chilled, and the book slammed shut.

Очевидна злість істоти конфліктувала з її захисною добротою. Вона здригнулася, коли її спальня захолола, і книга гучно захлопнулася.

Skadni’s heads raised in alarm, growling as they edged towards her bedroom door, eyes filled with apprehension.

Голови Скадні піднялися на застереження, ричачи, коли вони підійшли до дверей її спальні, очі наповнені страхом.

“What’s wrong, Skadni?”

“Що сталося, Скадні?”

The dog’s noises grew louder, their gaze darting between her and the door. She stood, stepping into the hallway behind Skadni.

Шуми собаки стали гучнішими, їх погляд стрибав між нею та дверима. Вона встала, крокуючи у коридор за Скадні.

“Very stinky scent,” both heads announced. Skadni paced restlessly, facing between her, the corridor, and her chambers.

“Дуже неприємний запах,” оголосили обидві голови. Скадні рестлесно перебігав, обличчям до неї, коридору та її кімнат.

A protective surge blazed through her. Skadni must be safe. She unsheathed her sword, its blade cutting the silence. Grasping it, she felt intimate familiarity: this blade had been her ally for years.

Захисний порив прошив її. Скадні повинен бути в безпеці. Вона витягла свій меч, його лезо розрізало тишу. Хапаючись за нього, вона відчула інтимну знайомість: це лезо було її союзником протягом багатьох років.

Skadni bolted away, leading her on a chase to the royal sitting room below. As she ran, Skadni’s distressed barks and whines echoed, pulling her towards the great hall.

Скадні вирушив геть, ведучи її у переслідуванні до королівської гостьової кімнати нижче. Коли вона бігла, занепокоєні гавкіт та скигліт Скадні лунали, тягнучи її до великої зали.

Skadni, scratched anxiously at a wall near the open door. “I—It’s near!” both heads whimpered.

Скадні нервово почесав стіну біля відкритих дверей. “Во—воно поруч!” обидві голови заскигали.

Taking a vigilant stance in front of Skadni, she entered the great hall. This room appeared safe, yet instincts kept her alert.

Взявши сторожову позицію перед Скадні, вона увійшла у велику залу. Ця кімната здавалася безпечною, але інстинкти залишали її настороженими.

She approached the other closed doors cautiously, nudging one open with her boot, sword ready. She stepped into a dim, open space with Skadni trailing, shaking, and panting. The door stayed open.

Вона обережно підійшла до інших закритих дверей, штовхаючи одні відчизняним черевиком, готова з мечем. Вона крокнула в приглушений відкритий простір із Скадні, який слідував за нею, дрижачи та задихаючись. Двері залишилися відкритими.

Ahead, a large gatehouse loomed, flanked by two towers, and topped with crenelations. To her right, a stone corridor disappeared into shadow. To her left lay a cobblestone courtyard. Torches behind and on the gatehouse provided her only light.

Попереду здіймався великий шлюз, флангований двома вежами та прикрашений зубчастими стінками. Праворуч кам’яний коридор зникав у тіні. Ліворуч лежав брукований дворик. Факели позаду та на шлюзі забезпечували її єдине світло.

Gazing upwards, she saw pure darkness. That’s not normal. Before she could reflect, Skadni’s loud whimpers caught her attention. With a yelp, Skadni sped back through the great hall door, disappearing.

Підіймаючи очі вгору, вона побачила чисту темряву. Це не звичайно. Перед тим, як вона могла замислитися, гучні скигліт Скадні привернули її увагу. З вигуком Скадні стрімко вибіг через двері великої зали, зникнувши.

***

She didn’t follow Skadni as their paw claps faded. Her attention was pulled towards a large gatehouse and its heinous aura.

Вона не йшла за Скадні, коли їхні лапи припинили стукати. Її увагу привернув великий брамний будинок та його нечестива аура.

Nearing it, she observed a dense wood and metal gate, lacking an apparent latch or lever.

Наближаючись, вона спостерігала щільні дерев’яні та металеві ворота без видимого замка або важеля.

Maybe opening it will reveal the smell’s source?

Можливо, відкривши їх, вона виявить джерело запаху?

Adjacent walls with rugged stones invited climbing. She knew gates could have release mechanisms above. Securing her sword, she ascended to the battlements. Peering out, she saw nothingness, as if the castle was wrapped in a black veil.

Суміжні стіни з нерівного каменю спонукали до лазіння. Вона знала, що ворота могли мати механізми відчинення зверху. Закріпивши меч, вона піднялася на батальйони. Виглядаючи, вона бачила лише порожнечу, наче замок був загорнутий у чорний вуаль.

She surveyed the dimly lit castle grounds. She identified the great hall, and to its left, a meandering corridor, leading to a large room at the castle’s rear. To her right, a modest courtyard caught her attention.

Вона оглядала темноосвітлені замкові двори. Вона розпізнала велику залу, а ліворуч від неї – звивистий коридор, що вів до великої кімнати в задній частині замку. Праворуч її увагу привернув скромний внутрішній дворик.

Beyond the great hall, a hallway connected to the royal sitting room and its upper passageway to her bedroom. The castle, hugged by a sturdy stone wall, boasted eight towers, also of stone. Two imposing towers flanked the gatehouse. There were no other buildings. Everything had a quaint, intimate feel.

За великою залою коридор вів до королівської вітальні та її верхнього проходу до її спальні. Замок, оточений міцною кам’яною стіною, мав вісім башт, також кам’яних. Дві вражаючі башти фланкували брамний будинок. Інших будівель не було. Усе мало затишний, інтимний вигляд.

She leaned over the outside wall, peering into a black abyss. Jumping crossed her mind – would she fall forever? She snatched a nearby torch and dropped it. Plummeting, its bright flame shrank to a pinpoint before vanishing.

Вона нахилилася через зовнішню стіну, вглядаючись у чорну безодню. У її голові з’явилася думка стрибнути – чи буде вона падати вічно? Вона схопила поблизу факел і кинула його. Падаючи, його яскраве полум’я зменшувалося до точки, перш ніж зникнути.

Where am I? Stars were a concept she knew, but none graced this sky. Pondering was pointless because the gate needed opening.

Де я? Зірки були поняттям, яке вона знала, але жодна не прикрашала це небо. Роздуми були марними, адже потрібно було відкрити ворота.

She identified a lever connected with two gears. Pulling it, both gears turned momentarily before halting with a clank. Descending, she observed a slightly elevated gate, with no visible obstructions.

Вона виявила важіль, пов’язаний з двома шестернями. Потягнувши його, обидві шестерні на мить закрутилися, перш ніж зупинитися з гучним звуком. Спускаючись, вона побачила трохи підняті ворота без видимих перешкод.

As wind howled through the gate’s narrow gap, she retreated, retrieving her sword, sensing danger. Thunder rumbled from the gate, shaking the castle’s foundations.

Коли вітер завивав через вузький проміжок у воротах, вона відступила, забравши меч, відчуваючи небезпеку. Грім гримів із воріт, трясучи фундамент замку.

A thunderous blast exploded the gate with lightning, shadow, and flame. Debris grazed her, leaving minor cuts. Ignoring her injuries, she focused on the destroyed gatehouse. In momentary silence, she tensed, poised to fight.

Громовий вибух відірвав ворота з блискавкою, тінню та полум’ям. Уламки зачепили її, залишивши невеликі порізи. Ігноруючи свої травми, вона зосередилася на зруйнованому брамному будинку. У мить тиші вона напружилася, готова до бою.

Before she could advance, a deep buzz sounded, followed by a deafening thundercrack. She winced, ears fizzing. The castle trembled, walls and towers shedding stones, ground quaking beneath her.

Перш ніж вона змогла рушити вперед, пролунав глибокий дзижчання, за яким послідував оглушливий громовий тріск. Вона здригнулася, вуха шипіли. Замок тремтів, стіни та вежі обсипались камінням, земля трусилася під нею.

Maintaining her footing, she focused on a materializing shadowy figure. Wreathed in flickering red sparks, it had piercing crimson eyes full of curiosity — and malice.

Зберігаючи рівновагу, вона зосередилася на матеріалізуючійся тіньовій фігурі. Оточеній мерехтливими червоними іскрами, вона мала пронизливі кармінові очі, сповнені цікавості — та злоби.

“You’re from the book,” she muttered, tightening her grip on her sword.

“Ти з книги”, – пробурмотіла вона, міцніше тримаючи меч.

The wraith’s voice permeated the air, serene yet unsettling, “Alara.”

Голос привида проникав повітрям, спокійний, але незручний, “Алара.”

“Alara,” she mused. This was her name.

“Алара,” – розважала вона. Це було її ім’я.

Alara stood bold, ready for dialog and answers, but wary of the wraith. “My name? How do you know?”

Алара стояла сміливо, готова до діалогу та відповідей, але насторожено стосовно привида. “Моє ім’я? Як ти знаєш?”

“Indeed,” the wraith murmured deeply. “Our destinies, steered by a puppeteer, have landed us here, in this timeless abyss.”

“Справді,” – промурмотів привид глибоко. “Наші долі, керовані лялькарем, привели нас сюди, у цю безчасову безодню.”

The wraith lied or remembered things. “Who is it?” she asked, brows furrowed.

Привид брехав або пам’ятав речі. “Хто це?” – запитала вона, насупивши брови.

“An ill-fated encounter. A pitiful pretender,” it replied, words woven with shadows. “In trust, we may find our way back.”

“Нещаслива зустріч. Жалюгідний претендент,” відповіло воно, слова переплелись з тінями. “В довірі ми можемо знайти шлях назад.”

The monster oozed trickery, yet hints of truth laced its words. “You’re a harbinger of death,” she declared, voice hardened with suspicion. Her thoughts lingered on the book.

Чудовисько випромінювало підступність, але його слова були пронизані нотками правди. “Ти вісник смерті,” заявила вона, голос її затвердів від підозри. Її думки зависли на книзі.

“You’re right, Alara. But in survival’s harsh ballet, even death might be an ally.”

“Ти права, Алара. Але в жорстокому балеті виживання навіть смерть може стати союзником.”

She stepped back, eyes fixed on the wraith. “Why should I trust you?”

Вона відступила на крок назад, очі приковані до привида. “Чому я повинна довіряти тобі?”

The wraith stretched, its nebulous form flickering. “Alara, our destinies are entwined. We’re each other’s only hope.”

Привид розтягнувся, його туманна форма мерехтіла. “Алара, наші долі переплетені. Ми єдині надії один для одного.”

She sensed their connection but sought proof of intent. “You speak like an ally. Show me goodwill.”

Вона відчувала їх зв’язок, але шукала докази намірів. “Ти говориш як союзник. Покажи мені добру волю.”

The wraith sighed mournfully. “Trust is a luxury we can hardly afford in this forsaken place. Our foreign nature in this realm remains indisputable, does it not?”

Привид зітхнув сумно. “Довіра – це розкіш, на яку ми майже не можемо дозволити собі в цьому забутому місці. Наша іноземна природа в цьому світі залишається беззаперечною, чи не так?”

She remembered the torch falling forever – the wraith’s words were true. She was in a foreign realm, far from her real home.

Вона згадала факел, що падав вічно – слова привида були правдивими. Вона була в чужому світі, далеко від свого справжнього дому.

“What are you suggesting?”

“Що ти пропонуєш?”

The wraith’s form shifted, shadows rippling. “A trial,” it said calmly, “a display of our combined might. Together we can rip through the fabric of this realm.”

Форма привида змінилася, тіні колихались. “Випробування,” сказав він спокійно, “демонстрація нашої спільної могутності. Разом ми можемо розірвати тканину цього світу.”

She considered working with the wraith. It promised a unique experience, answers, or escape. But its clear enmity conflicted with her innate goodness. She couldn’t forsake Skadni.

Вона розглядала можливість співпраці з привидом. Він обіцяв унікальний досвід, відповіді або втечу. Але його явна ворожість суперечила її вродженій доброті. Вона не могла покинути Скадні.

“No, I won’t collaborate with a creature forged by needless death.”

“Ні, я не буду співпрацювати з істотою, створеною з непотрібної смерті.”

The wraith’s form undulated, its voice deepening, “Alara, you underestimate the power that cooperation can yield. A storm is at its most destructive when all its elements converge. Alone, we are but wisps of wind and rain. Together, we are the tempest.”

Форма привида хвилювалася, його голос поглибився, “Алара, ти недооцінюєш силу, яку може принести співпраця. Шторм найбільш руйнівний, коли всі його елементи зливаються. Наодинці ми лише віхоли вітру та дощу. Разом ми – буря.”

Her eyes narrowed with resolve, and she pointed her sword at the wraith. “I understand your words, but I choose not to dance with the storm. I won’t ally with a bringer of death and destruction.”

Її очі звузились з рішучістю, і вона спрямувала свій меч на привида. “Я розумію твої слова, але я обираю не танцювати з бурею. Я не стану союзником носія смерті та руйнування.”

The wraith shifted closer, laughing sinisterly, “Death and destruction? You’re one to talk.”

Привид наблизився, зловісно сміючись, “Смерть і руйнування? Ти сама така.”

Before she could inquire, the wraith sighed, “Only together could we have escaped this infinite prison.”

Перш ніж вона могла запитати, привид зітхнув, “Тільки разом ми могли б втекти з цієї нескінченної в’язниці.”

She imagined the wraith backstabbing her. “Betrayal and treachery are your game. Shadows can’t cloak your nature, wraith.”

Вона уявила, як привид зраджує її. “Зрада та підступність – твоя гра. Тіні не можуть приховати твою сутність, привид.”

The wraith emitted a low, resonant chuckle. “Betrayal? Treachery? Such germane words, Alara. You’re making a foolish mistake. Our dance is over.”

Привид випустив низький, резонансний сміх. “Зрада? Підступність? Такі влучні слова, Алара. Ти робиш дурну помилку. Наш танець закінчився.”

The great hall door slammed shut, startling her as the wraith drifted closer, its attentive eyes scanning while its shadows writhed like angry snakes.

Двері великої зали гучно зачинилися, змусивши її здригнутися, коли привид наблизився, його уважні очі вивчали її, а тіні звивалися, наче розлючені змії.

Charging with a cry, she slashed at the wraith. Her blade phased through, striking the stone floor, sending sparks flying. She stumbled back, bewildered.

Накинувшись із криком, вона вдарила по привиду. Її лезо пройшло крізь нього, вдаривши по кам’яній підлозі та спалахнувши іскрами. Вона відступила назад, розгублена.

The wraith rumbled with laughter, “That tickles.”

Привид зареготав, “Це лоскоче.”

Realizing her sword was ineffective, she sheathed it. “Every creature has a weakness. I’ll find yours.”

Усвідомивши, що її меч неефективний, вона повернула його в піхви. “У кожної істоти є слабкість. Я знайду твою.”

“I have none, sucker,” the wraith whispered as its shadowy tendrils lunged, wrapping around her. They felt cold and intangible, but held tight.

“У мене їх немає, дурепо,” шепотів привид, коли його тіньові відростки кинулися, обвиваючись навколо неї. Вони були холодні та нематеріальні, але міцно тримали.

She strained hard with her toned muscles, but was rewarded with sapped vitality, making her struggle feel futile.

Вона намагалася з усіх сил із своїми витренованими м’язами, але це лише виснажувало її життєву силу, роблячи її боротьбу безнадійною.

The wraith sneered, “Yes, fight. Your fear is delicious.”

Привид усміхнувся зневажливо, “Так, борися. Твій страх такий смачний.”

As she fought, the bonds constricted further, and her consciousness waned. How can I defeat a ghost? Accepting futility, she stilled and closed her eyes. Its taunt hinted at opportunity. Thoughts of Skadni and her love for them filled her. She clung to her inherent goodness and protectiveness as hope flared.

Коли вона боролася, ув’язнення стискалося щільніше, і її свідомість слабшала. Як я можу перемогти привида? Визнаючи марність, вона заспокоїлася та закрила очі. Його насмішка натякала на можливість. Думки про Скадні та її любов до них наповнили її. Вона трималася за свою природну доброту та захисність як за останню надію.

On brink of blacking out, each tendril suddenly released, retreating into the wraith’s shadows.

На межі втрати свідомості кожен відросток раптово відпустив, відступивши у тіні привида.

Her strength returned as stentorian thunder emitted from the wraith, causing her ears to ring. Need to regroup! Eyes open, she spun and dashed into the left corridor’s darkness.

Її сили повернулися, коли з привида лунав гучний грім, від якого дзвеніло в її вухах. Треба перегрупуватися! Відкривши очі, вона обернулася та помчала в темряву лівого коридору.

The creature’s depraved laughter vibrated behind her, accompanied by a growing rumble as it leisurely pursued.

Розпусний сміх істоти вібрував за нею, супроводжуючись зростаючим гулом, коли вона повільно переслідувала.

Torches sporadically lit the corridor in red. She grabbed one and threw it at the wraith. Meeting shadows, it disintegrated into ash.

Факели час від часу освітлювали коридор червоним. Вона схопила один і кинула його на привида. Зіткнувшись з тінями, він перетворився на попіл.

“Ahhh, what a wonderful sensation,” the wraith said soothingly.

“Ахх, яке чудове відчуття,” м’яко промовив привид.

Something else, I guess.

Щось інше, мабуть.

As the creature’s dark aura tugged on her life force, she sped away.

Коли темна аура істоти тягнула її життєву силу, вона втекла.

Red-hot spikes shot from the wraith, grazing her skin, and clanging against her armor. Pushing past pain, she sprinted harder. She widened the distance, but now red lightning crackled around the wraith, rumbling louder, heralding an impending storm.

Розпечені шипи вистрілили з привида, торкаючись її шкіри, і гучно вдаряючи по її броні. Подолавши біль, вона бігла ще швидше. Вона збільшила відстань, але тепер червона блискавка тріскалася довкола привида, гудучи все голосніше, віщуючи наближення бурі.

“It’s getting stronger,” she panted. She noticed an unnerving air of nonchalance in the wraith’s spectral glide. Doesn’t seem to be in any hurry. She quickly reached the passage’s end, now at a wooden door, flanked by two torches.

“Він стає сильнішим,” запихала вона. Вона помітила неспокійну байдужість у спектральному ковзанні привида. Не здається, що поспішає. Вона швидко досягла кінця проходу, тепер біля дерев’яних дверей, по боках яких стояли два факели.

She pulled it open and quickly shut it behind her. Overhead, braziers cast a yellow glow, revealing ornate chairs, tables, and desks. Tapestries decorated each wall, with a marble floor of blue and gold tiles beneath. Recognizing it as a lounge for guests and residents, she barricaded the door with chairs. No windows or alternate exits existed.

Вона відкрила їх і швидко закрила за собою. Надголовні брацери випромінювали жовте світло, відкриваючи орнаментні крісла, столи та письмові столи. Гобелени прикрашали кожну стіну, а під ногами була мармурова підлога з синіх та золотих плиток. Впізнавши це як залу для гостей та мешканців, вона заблокувала двері кріслами. Вікон чи альтернативних виходів не було.

“Must think,” she muttered, rushing to a distant chair. She sank into it, catching her breath.

“Треба думати,” пробурмотіла вона, кваплячись до далекого крісла. Вона піддалася на нього, ловлячи подих.

“Steel and torch fire are useless. What’s its weakness?” she voiced, grasping the wraith’s ethereal nature. Circled rain symbols flashed in her mind, her hands growing cold. “Ice!” she exclaimed. “But how to conjure it?” Gesturing with her hands yielded nothing.

“Сталь і вогонь факела безсилі. Яка його слабкість?” – промовила вона, розуміючи ефемерну природу привида. В її свідомості спалахнули символи дощу, руки стали холодними. “Лід!” – вигукнула вона. “Але як його викликати?” Жести руками нічого не дали.

Suddenly the door exploded with a crash, chairs flinging to each side. She jumped to her feet, readying herself.

Раптом двері з гуркотом вибухнули, крісла відлетіли в обидва боки. Вона підскочила на ноги, готуючись.

The wraith peaked in, “Cowering in a room?” It glided forward, halting just past the ruined entrance while yawning. An inky curtain formed over the shattered doorway.

Привид заглянув усередину, “Ховаєшся у кімнаті?” Він ковзнув уперед, зупинившись за руїнами входу та зітхнувши. Чорний завіс створився над розбитим дверним отвором.

“How rude!” she shouted, feeling highly irritated.

“Яке грубість!” – крикнула вона, відчуваючи сильне роздратування.

“Why bother with courtesies when death is imminent?”

“Навіщо дотримуватись ввічливості, коли смерть неминуча?”

“Yours is,” she growled.

“Твоя,” – прогарчала вона.

“How unamusing,” the wraith intoned, forming a gloomy blade from its shadows, pointing it at her.

“Як несмішно,” – протонув привид, створюючи похмурий клинок зі своїх тіней, спрямувавши його на неї.

The wraith’s blade ignited her mind with flame symbols. Both hands filled with hot fire. She tried to shape it into an orb, but it flickered out. “Damn it!”

Клинок привида розпалив в її свідомості символи вогню. Обидві її руки наповнились гарячим полум’ям. Вона намагалася сформувати його в кулю, але воно згасло. “Чорт!”

The wraith glided toward her leisurely, twirling its blade. “That was awkward,” the wraith jeered.

Привид ковзав до неї невимушено, кружляючи своїм клинком. “Це було дивно,” насміхався привид.

From her hands, book, and Skadni, she knew fire and ice were her elements. Flame and rain symbols had appeared in her mind’s eye. Her magical jigsaw puzzle suddenly snapped together. Thought was one half of her magic. Bantering, and her love for Skadni, revealed the other half — emotion.

Від своїх рук, книги і Скадні вона знала, що вогонь та лід – її елементи. Символи вогню та дощу з’явилися в її свідомості. Її магічна головоломка раптово склалася. Думка була однією половиною її магії. Перепалка і її любов до Скадні виявили іншу половину – емоції.

Her shoulder blades tingled, and her eyes snapped open. Both suddenly burned with azure flames as a confident smile emerged from her lips.

Її лопатки почали поколювати, і вона розплющила очі. Обидва раптово спалахнули азурним вогнем, коли на її губах з’явилася впевнена посмішка.

The wraith flew at her like a murderous gust, blade impaling her leg as her dodge failed. Pushed down to the marble floor on her back, stabbing pain consumed her.

Привид налетів на неї як вбивчий порив, клинок проник у її ногу, коли її ухилення не вдалося. Вона опинилася на мармуровій підлозі на спині, споживаючи біль.

Its blade drained her life force as crimson lightning bolts impacted her, causing convulsions. Overwhelmed with pain she howled, closing her eyes.

Його клинок виснажував її життєву силу, в той час як червоні блискавки вдарили по ній, викликаючи судоми. Переповнена болем, вона заволала, закривши очі.

“I’m consuming your pet next,” the wraith growled.

“Я з’їм твою тварину далі,” проричав привид.

“Not Skadni!” she snarled as rage took her. Her armor smoked as pleasant fire spread from her shoulder blades down her spine. Flame symbols seared her thoughts. A memory returned – she stood at an open castle gate, launching fireworks from her hands into a bright morning sky.

“Не Скадні!” – заричала вона, охоплена люттю. Її броня закурилася, коли приємний вогонь розповсюджувався від її лопаток вниз по спині. Символи вогню випалили її думки. Повернулася пам’ять – вона стояла біля відкритих воріт замку, запускаючи феєрверки зі своїх рук у яскраве ранкове небо.

Eyes opening and hands cupped, she imagined an azure fireball. A small ember formed, quickly ballooning into a blazing azure sphere.

Відкривши очі і склавши руки, вона уявила азурну вогненну кулю. Маленьке полум’я швидко перетворилося на палаючу азурну сферу.

The wraith swiftly yanked its blade from her leg and slashed at her arms. “Consume this!” she bellowed, driving her fireball into its chest, sending it staggering backward with a huge explosion. Its blade dissolved with a hiss.

Привид швидко вихопив свій клинок з її ноги та рубонув по її руках. “З’їж це!” – закричала вона, вдаривши своєю вогненною кулею в груди привида, відкидаючи його назад з величезним вибухом. Його клинок розчинився з шипінням.

Battling her fire, the wraith unleashed a crimson lightning bolt, slamming her into the wall with a thunderclap. Electricity wracked her, causing seizures. Tasting blood and smelling charred flesh, she battled encroaching darkness.

Борючись зі своїм вогнем, привид випустив червону блискавку, штовхнувши її в стіну з громовим ударом. Електрика пронизувала її, викликаючи судоми. Відчуваючи смак крові та запах паленої плоті, вона боролася з надходячою темрявою.

Howling winds encircled the wraith, creating an expanding tornado of blue fire and red lightning. “Your banishment is nigh, princess.”

Ревучі вітри обгорнули привида, створюючи розширюючийся торнадо з блакитного вогню та червоної блискавки. “Твоє вигнання наближається, принцесо.”

Refusing to submit, she slowly stood, fighting encroaching winds. Shaking with painful rage, she suddenly remembered, before her fireworks, she’d raised her arms high, summoning snow showers.

Відмовляючись піддаватися, вона повільно встала, борючись з наближаючимися вітрами. Трясучись від болісної люті, вона раптово згадала, що перед феєрверками вона підняла руки високо, закликаючи снігові зливи.

Body icing with an azure glow, she promised coldly, “I’ll be doing the banishing, ghost.” Cobalt mist radiated from her skin as she scowled. Heat fled the room as every surface iced over.

Тіло охололо з азурним сяйвом, вона холодно пообіцяла, “Виганяти буду я, привиде.” Кобальтовий туман виходив з її шкіри, коли вона хмурно дивилася. Тепло покинуло кімнату, оскільки кожна поверхня покрилася льодом.

She gripped her leg wound, icing and numbing it, before leaping into the tornado. Engulfed in soothing fire and scorching lightning, she closed her eyes, envisioning a cruel blizzard.

Вона схопила свою рану на нозі, охолоджуючи та знеболюючи її, перш ніж стрибнути у торнадо. Оповита заспокійливим вогнем та пекучою блискавкою, вона закрила очі, уявляючи жорстоку хуртовину.

As the wraith made a fist, all the tornado’s lightning gathered around it, forming a blistering crimson orb.

Коли привид стиснув кулак, уся блискавка торнадо зібралася навколо нього, утворюючи пекучу червону кулю.

The wraith’s aura sapped her strength as she twirled high, yet a snowstorm formed around her cold, defiant hands. Disgusted by the wraith’s arrogance and threats, her anger culminated. Opening her eyes, she hollered, “Eat snow wraith!” while thrusting arms forward, fingers splayed at its head.

Аура привида виснажувала її сили, коли вона кружляла високо, але навколо її холодних, непохитних рук формувалася снігова буря. Обурена зарозумілістю привида та його погрозами, її люті досягла кульмінації. Відкривши очі, вона закричала: “Їж сніг, привиде!” – висунувши руки вперед, розкинувши пальці на його голову.

The wraith seethed, “Die witch!”, opening its hand as a steady stream of blinding crimson lightning bolts shot at her.

Привид заверещав: “Вмирай, відьмо!”, відкривши свою руку, з якої летіли сліпучі червоні блискавки на неї.

Rapidly orbiting the wraith, she wailed, unleashing a torrential blizzard. It battled the wraith’s lightning in a deafening clash. Some of the wraith’s lightning forked off, tearing furniture and stone apart.

Швидко обертаючись навколо привида, вона витягла, випускаючи потужну хуртовину. Вона змагалася з блискавкою привида у глухому зіткненні. Деякі блискавки привида відхилилися, розриваючи меблі та камінь на частини.

Ice shards whipped around, cutting her. Pain, and the wraith’s dangerously close lightning, motivated her to pour everything into her magic. Still wailing, her blizzard intensified, pushing back the wraith’s lightning with a thunderous roar.

Льодові осколки летіли навколо, ріжучи її. Біль та небезпечно близька блискавка привида спонукали її вкласти все в свою магію. Продовжуючи вити, її хуртовина посилилася, відштовхнувши блискавку привида громовим ревом.

Her blizzard consumed the room, merging with the wraith’s cyclone, before penetrating its winds and into the wraith, forming a frozen cage. A tortured howl blared out, suddenly silenced by her relentless frost.

Її хуртовина поглинула кімнату, злита з циклоном привида, перш ніж проникнути в його вітри і всередину привида, утворивши замерзлу клітку. Терзаний виттям крик з’явився, раптово заглушений її невгамовним морозом.

Winds calmed. Her snowstorm receded. She dropped, landing in a firm crouch. Frozen debris fell with cracks around the room. Then silence.

Вітри стихли. Її снігова буря відступила. Вона впала, приземлившись в міцному присіді. Замерзлі уламки падали з тріском навколо кімнати. Потім настала тиша.

Licking her lips savagely, she admired her handiwork: a large onion shaped cage with a glistening white surface, pulsing with blue stripes, illuminated by swaying braziers overhead. A tall blue icicle crowned it, glittering with silver hues.

Злизуючи губи дико, вона захоплювалася своєю роботою: велика цибулиноподібна клітка з блискучою білою поверхнею, пульсуюча синіми смугами, освітлена коливаючимися брацерами над головою. Високий синій сосулка увінчала її, переливаючись сріблястими відтінками.

Inside her icy prison, the specter stirred with a quiet rumble. My sword through its frozen heart should kill it. Full of wrath, she drew her sword, shouting, “Bite… my… BLADE!”

Усередині її льодової темниці спектр зітхнув тихим гулом. Мій меч через його замерзле серце повинен убити його. Повна гніву, вона витягнула свій меч, кричачи: “Кусай… мій… КЛИНОК!”

She vaulted skyward, sword held aloft. Landing high on the frosty cage, she drove her blade down to the hilt. A radiant shaft of azure and golden light spewed out, accompanied by a loud snap.

Вона стрибнула вгору, тримаючи меч над головою. Приземлившись високо на морозній клітці, вона встромила свій меч до рукоятки. Яскравий промінь азурного та золотого світла вирвався назовні, супроводжуючись гучним тріском.

The cage detonated, shaking the room as three distinct layers exploded out.

Клітка вибухнула, затрясла кімнатою, оскільки три різні шари вибухнули назовні.

Her radiant white snow and ice, mixed with shadows, came first. It crashed and smashed everywhere.

Спершу її сяючий білий сніг і лід, змішаний з тінями. Він розбивався і розлітався скрізь.

Next was a battery of blue shadowy flames. Dozens of fireballs flung out, sizzling, and hissing. They mixed with her ice to create a sauna of periwinkle fog.

Потім була батарея синіх тіньових полум’їв. Десятки вогняних куль викидалися назовні, шипіли і сичали. Вони змішалися з її льодом, створюючи сауну з бузкового туману.

Lastly, shadowy red lightning surged out in a final defiant act.

Нарешті, тіньова червона блискавка вирвалася назовні в останньому викликовому акті.

A violent shockwave catapulted her up as each layer pummeled her. She slammed high against the wall, flipping in mid-air before falling onto marble with a painful thud as her sword clattered beside her.

Вона була катапультована вгору насильницькою ударною хвилею, коли кожен шар бив її. Вона вдарилася об стіну високо, перевертаючись у повітрі, перш ніж впасти на мармур із болісним гупанням, а її меч дзенькнув поруч з нею.

An abiding thunderclap sanctified the wraith’s destruction, rattling everything for some time.

Тривалий громовий удар освятив знищення привида, трясучи все деякий час.

Squinting, she watched through fog as her enemy’s lingering dark remnants vanished. Though in shock, with ears ringing, she whispered, “Did it just poof?” before everything went black.

Прищурюючись, вона спостерігала крізь туман, як останки її ворога зникли. Хоча в шоці, з дзвоном у вухах, вона прошепотіла: “Він просто зник?” перш ніж все стало чорним.

*****

Writing, characters, names, ideas © 2023-present by Jeff Johnson @jjxtra https://jeffjohnson.ninja

All rights reserved.

*****

0 0 votes
Article Rating
Subscribe
Notify of
guest

0 Comments
Inline Feedbacks
View all comments